¿Qué es el cifrado de extremo a extremo y cómo funciona?

Escrito por  Armando Paez el 18/10/2023
Chica y chico chateando por whatsapp con cifrado de extremo a extremo

El cifrado de extremo a extremo es una tecnología que protege la privacidad y la seguridad de las comunicaciones digitales. Consiste en que los mensajes que se envían entre dos dispositivos sólo pueden ser leídos por los usuarios que los intercambian, y no por terceros, ni siquiera por la propia plataforma que los facilita.

En este artículo, te explicamos cómo funciona el cifrado de extremo a extremo, y si se puede activar o desactivar. Sigue leyendo para más detalles.

El cifrado de extremo a extremo consiste en:

  • Aplicar un algoritmo matemático a los mensajes que se envían, para transformarlos en un código ilegible para terceros.
  • Utilizar una clave única y secreta, que solo conocen el emisor y el receptor, para cifrar y descifrar los mensajes.
  • Garantizar que solo el emisor y el receptor puedan acceder al contenido de los mensajes, sin que nadie más pueda interceptarlos o modificarlos.

¿Cómo funciona el cifrado de extremo a extremo?

El cifrado de extremo a extremo evita que terceros no autorizados puedan acceder al contenido de las conversaciones, incluso si interceptan los datos o tienen acceso a los servidores donde se almacenan. Se basa en el uso de claves criptográficas, que son como contraseñas que se generan de forma aleatoria y única para cada usuario. 

Cada usuario tiene una clave pública, que puede compartir con otros para establecer una conexión segura, y una clave privada, que debe mantener en secreto y que le permite descifrar los mensajes que recibe. Cuando dos usuarios quieren comunicarse de forma cifrada, sus dispositivos intercambian sus claves públicas y crean una clave compartida, que se usa para cifrar y descifrar los mensajes. Esta clave compartida solo existe en los dispositivos de los usuarios y no se transmite ni se almacena en ningún otro lugar.

El cifrado de extremo a extremo es una tecnología que ofrece un alto nivel de confidencialidad e integridad en las comunicaciones digitales. Sin embargo, también tiene algunos desafíos y limitaciones, como la dificultad de verificar la identidad de los usuarios, la posibilidad de perder el acceso a los mensajes si se pierde o se daña el dispositivo, o la presión legal o social que pueden ejercer algunos gobiernos o empresas para debilitar o prohibir su uso.

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¿Por qué me sale el mensaje de cifrado de extremo a extremo en WhatsApp?

En WhatsApp, el cifrado de extremo a extremo se aplica a todos los tipos de mensajes: texto, voz, imágenes, vídeos, documentos, ubicaciones y llamadas. Esto significa que nadie, ni siquiera WhatsApp o Facebook, puede ver o escuchar lo que compartes con tus contactos.

Para que el cifrado de extremo a extremo funcione, se necesita que ambos dispositivos tengan instalada la misma versión de WhatsApp y que hayan intercambiado un código de seguridad. Este código es una forma de verificar que la identidad de los usuarios es auténtica y que no hay nadie más en la conversación.

El mensaje de cifrado de extremo a extremo en WhatsApp aparece cuando inicias una nueva conversación con un contacto o cuando cambias de dispositivo. Es una forma de informarte de que tus mensajes están protegidos y de que puedes verificar el código de seguridad con tu contacto.

El mensaje dice lo siguiente: "Los mensajes enviados a este chat y las llamadas ahora están protegidos con el cifrado de extremo a extremo. Toca para más información". Si tocas en el mensaje, podrás ver el código de seguridad y compararlo con el de tu contacto. También podrás escanear un código QR para hacer la verificación más fácil.

¿Se puede quitar el cifrado en WhatsApp?

El mensaje de cifrado de extremo a extremo en WhatsApp no se puede quitar, ya que es una parte integral del funcionamiento de la aplicación. Sin embargo, puedes ocultarlo temporalmente si deslizas el dedo hacia abajo en la pantalla del chat. El mensaje volverá a aparecer cuando inicies una nueva conversación o cuando cambies de dispositivo.

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Activar o desactivar el cifrado de extremo a extremo en WhatsApp

El mensaje de cifrado de extremo a extremo en WhatsApp indica que tus conversaciones están protegidas y solo tú y el destinatario pueden leerlas. Aunque no es posible quitar este mensaje, puedes ocultarlo siguiendo estos pasos:

  1. Abre la aplicación de WhatsApp y selecciona la conversación que quieres ocultar el mensaje.
  2. Toca el nombre del contacto o el grupo en la parte superior de la pantalla.
  3. Desplázate hacia abajo y busca la opción "Cifrado".
  4. Toca el icono de información que aparece al lado del código QR.
  5. Desactiva la opción "Mostrar notificaciones de seguridad".

De esta manera, el mensaje de cifrado de extremo a extremo ya no se mostrará en esa conversación. Ten en cuenta que esto no afecta a la seguridad de tus mensajes, solo a la visibilidad del aviso.

¿Cómo recuperar mensajes de WhatsApp con cifrado de extremo a extremo?

Hay algunas formas de recuperar los mensajes de WhatsApp con cifrado de extremo a extremo, en caso de que los hayas borrado accidentalmente o hayas perdido tu teléfono. Aquí te explicamos algunas opciones:

  • Restaurar desde una copia de seguridad: Si has activado la opción de hacer copias de seguridad de tus chats en Google Drive o iCloud, puedes restaurarlos desde ahí. Solo tienes que desinstalar y reinstalar WhatsApp en tu nuevo dispositivo y seguir los pasos para recuperar tus conversaciones.
  • Usar una aplicación de recuperación: Existen algunas aplicaciones de terceros que te permiten recuperar mensajes borrados de WhatsApp, como Dr.Fone, EaseUS o UltData. Estas aplicaciones escanean la memoria interna de tu teléfono y extraen los archivos de WhatsApp. Sin embargo, debes tener cuidado con la seguridad y la privacidad de tus datos al usar estas herramientas, ya que podrían acceder a información sensible.
  • Solicitar un informe de tu cuenta: WhatsApp te permite solicitar un informe con toda la información asociada a tu cuenta, incluyendo tus mensajes. Para ello, debes ir a Ajustes > Cuenta > Solicitar info. de mi cuenta y esperar unos días a que te envíen el informe por correo electrónico. Luego, puedes descargarlo y ver tus mensajes en formato JSON.

¿Tiene cifrado de extremo a extremo Messenger?

Facebook Messenger tiene cifrado de extremo a extremo, pero con algunas condiciones. Solo está disponible en Messenger cuando se activa la opción de conversaciones secretas, que se puede hacer desde el menú de ajustes de cada chat. 

Además, el cifrado solo funciona si ambos usuarios tienen la última versión de la aplicación instalada en sus dispositivos. Si no se cumplen estas condiciones, los mensajes no estarán cifrados de extremo a extremo, y podrían ser interceptados o accedidos por otras entidades. Por lo tanto, si quieres asegurarte de que tus conversaciones en Messenger sean privadas, debes usar las conversaciones secretas y mantener la aplicación actualizada.

¿Qué tan seguro es el cifrado de extremo a extremo?

Es efectivo siempre y cuando se cumplan ciertas condiciones, como que las claves sean lo suficientemente robustas y aleatorias, que los dispositivos no estén comprometidos por malware o hackers, que los usuarios verifiquen la identidad de sus contactos y que el proveedor del servicio no tenga acceso a las claves ni al contenido. Si alguna de estas condiciones falla, el cifrado de extremo a extremo puede ser vulnerado y la privacidad y la seguridad de los usuarios pueden verse afectadas.

Los usuarios tienen opiniones diversas sobre el cifrado de extremo a extremo. Algunos lo valoran positivamente porque les permite comunicarse con confianza y sin temor a que sus datos sean interceptados, manipulados o vendidos por terceros. Otros lo ven con recelo porque creen que puede facilitar actividades ilícitas o terroristas al impedir el control y la supervisión de las autoridades. También hay quienes lo desconocen o lo ignoran porque no entienden su funcionamiento o no le dan importancia a su privacidad.

Preguntas frecuentes:

¿Cuándo aparece el mensaje de cifrado?

El mensaje de cifrado aparece cuando se utiliza un protocolo de seguridad para proteger la comunicación entre el emisor y el receptor. El protocolo de seguridad se encarga de transformar el mensaje original en un texto ilegible para cualquier persona que no tenga la clave de descifrado. El mensaje de cifrado se envía por un canal seguro y solo puede ser leído por el destinatario que posee la clave correspondiente.

¿Cómo leer un mensaje cifrado?

Para leer un mensaje cifrado, se necesita conocer el método de cifrado y la clave utilizada. Existen diferentes tipos de cifrado, como el cifrado simétrico, el cifrado asimétrico y el cifrado híbrido:

  • El cifrado simétrico utiliza la misma clave para cifrar y descifrar el mensaje. 
  • El cifrado asimétrico utiliza una clave pública para cifrar el mensaje y una clave privada para descifrarlo. 
  • El cifrado híbrido combina ambos métodos, utilizando una clave simétrica para el contenido del mensaje y una clave asimétrica para la clave simétrica. 

Para leer un mensaje cifrado, se debe seguir el proceso inverso al que se utilizó para cifrarlo, aplicando la clave correspondiente al algoritmo de cifrado.

¿Qué pasa si no tengo activado el cifrado de extremo a extremo?

Si no tienes activado el cifrado de extremo a extremo, significa que alguien podría interceptar, leer o modificar tus comunicaciones sin tu consentimiento ni conocimiento. Esto podría poner en riesgo tu información personal, financiera o sensible, así como la de tus contactos. Por eso, se recomienda activar el cifrado de extremo a extremo siempre que sea posible y verificar la identidad de las personas con las que te comunicas.

¿Qué pasa si no tengo el cifrado de extremo a extremo en WhatsApp?

Si no tienes el cifrado de extremo a extremo en WhatsApp, corres el riesgo de que terceros accedan a tus conversaciones, las intercepten, las modifiquen o las usen con fines maliciosos. Por eso, es importante que verifiques que tus chats estén cifrados y que actualices la aplicación

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